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Moins populaire que l’huile d’olive, plus abordable que l’huile d’argan et méconnue de la plupart des gens, l’huile de ricin est pourtant une alliée de la beauté naturelle. Voici son histoire fascinante (voix de Charles Tisseyre) et ses usages précieux… ou dangereux. Oui, oui!

Avant le ricin, le castor

On obtient l’huile de ricin en pressant les graines de la plante du… ricin (dah!), ou Ricinus communis en latin. Cet arbrisseau aux belles grandes feuilles palmées peut atteindre plusieurs mètres de hauteur, surtout dans les régions chaudes du globe. Aujourd’hui, la majorité de l’huile disponible sur le marché provient de l’Inde.

En anglais, on l’appelle castor oil. Mais sachez qu’AUCUN CASTOR N’A ÉTÉ UTILISÉ DANS SA FABRICATION! C’est que l’huile de ricin a depuis remplacé les usages thérapeutiques du castoréum, utilisé dès l’Antiquité pour traiter divers maux, allant des plaies aux migraines. Le castoré-quoi? Il s’agit d’une sécrétion huileuse très odorante qui provient bel et bien de l’animal emblématique du Canada, plus précisément de glandes situées près de l’anus.  Les trappeurs s’en sont servi pour la chasse et ce fut pendant longtemps un ingrédient de choix en parfumerie, en raison de ses notes fruitées et musquées rappelant le cuir. #Sueursfroides

 

ricin

Crédit: Sara Pruneau

 

Si je vous disais que le castoréum sert également à imiter l’arôme de vanille dans des desserts, me croiriez-vous? C’est pourtant le cas! Et pas trop appétissant… Pas de panique, toutefois : l’utilisation du castoréum comme additif alimentaire serait extrêmement rare de nos jours, en raison notamment de son coût et du fait qu’il implique la mort de l’animal.

Pour en revenir à l’huile de ricin, rassurez-vous, il ne reste du castor dans la castor oil que son étymologie. Nos rongeurs peuvent aller construire leurs barrages en paix!

Crédit: Marjorie Guindon

L’huile de ricin comme arme de guerre

Revenons à l’huile de ricin : dense et visqueuse, elle est déconseillée pour l’usage interne en raison de son effet laxatif. Malheureusement, cet aspect n’a pas échappé à la cruauté de plusieurs. Dans l’Italie des années 30, alors que le pays est sous l’emprise du dictateur Mussolini, les milices fascistes des Chemises noires humilient leurs adversaires communistes en leur faisant boire de l’huile de ricin, provoquant ainsi leur déshydratation et de violentes diarrhées. L’illustration ci-dessus témoigne de cette sombre période de l’Histoire.

Dans un registre moins horrifique, mais tout de même inquiétant, une amie infirmière me disait récemment que plusieurs femmes ingéraient de l’huile de ricin le jour de leur accouchement pour stimuler les contractions. Ai-je besoin de préciser que ce n’est pas une bonne idée? Vaut mieux la garder en usage externe pour limiter les vergetures de bedaine! Il est d’ailleurs dangereux de consommer les graines du ricin en raison de leur teneur en ricine, un poison mortel plus toxique que le cyanure.

Pour des cils fournis

L’huile de ricin est surtout reconnue pour fortifier les cheveux, les ongles et les cils. Comme les miens sont fragiles et tombent au moindre coup de vent, j’étais déterminée à essayer cette huile aux vertus supposément miraculeuses. J’ai donc rempli un tube de mascara vide et avec la brosse, j’en ai appliqué sur mes cils le soir avant de me coucher. Premier constat : je devais faire attention pour ne pas m’en mettre directement dans les yeux. Ce qui est arrivé plus souvent qu’autrement, ça va sans dire. Au bout de quelques semaines, je sentais effectivement que mes cils étaient plus fournis. J’ai abandonné cette pratique par la suite pour cause de paresse. Je préfère faire comme Cléopâtre et l’utiliser comme démaquillant, maintenant!

Pour des cheveux soyeux… et nombreux

L’huile de ricin apporte de la brillance aux cheveux et stimule leur repousse. Vous pouvez l’utiliser seule ou en combo avec une autre huile végétale dans un masque capillaire, idéal pour les tignasses abîmées, sèches ou crépues. Il suffit d’en mettre des racines aux pointes (sur des cheveux préalablement mouillés), de masser le cuir chevelu et de laisser reposer pendant au moins 30 minutes, avant de laver les cheveux. À répéter une à deux fois par semaine (ou à la fréquence que vous voulez, je suis pas là pour vérifier!). Commencez avec une cuillère à soupe, parce que c’est une huile difficile à enlever, même après un shampoing. Quelques semaines sont souvent nécessaires avant de voir les résultats. Pssst : ça marcherait pour la barbe aussi!

 

Pour des savons moussants

Crédit: Andréanne Lupien

Vous êtes adepte de saponification à froid? Vous devez sans doute connaître la fabuleuse réputation de l’huile de ricin, soit celle de donner aux savons une mousse riche et onctueuse. Personnellement, j’en mets dans tous les miens. Couplée à de l’huile de coco, c’est un duo d’enfer qui fait de belles bulles sous la douche.

Où trouver l’huile de ricin?

Sur notre boutique en ligne Les Mauvaises Herbes, ou alors dans des épiceries comme Avril ou Rachelle-Béry. Certaines pharmacies en ont sur leurs tablettes, mais elle est vendue comme laxatif, toutefois (et pas biologique). N’oubliez pas de la choisir pure, c’est-à-dire sans aucun autre ingrédient que l’huile elle-même.

En vous souhaitant des cheveux de Raiponce et des cils de Bambi,

Stéphanie

 

Sources :

Hélène Tierchant. Ces plantes qui ont marqué l’histoire. Ulmer, 2016 http://www.strangehistory.net/2014/11/03/mussolinis-secret-weapon-castor-oil/

http://huile-de-ricin.net/guide/questions/accouchement/

https://www.aroma-zone.com/info/fiche-technique/huile-vegetale-ricin-bio-aroma-zone?page=library

https://jardinierparesseux.com/2016/05/04/comment-semer-le-ricin/

https://www.guide-huiledericin.fr/quest-ce-que-lhuile-de-castor/

https://www.snopes.com/food/ingredient/castoreum.asp

Stéphanie

Stéphanie

Je me décris comme : Souriante et cynique, curieuse et gourmande. Ma devise : C’est mieux que rien! Mon cheval de bataille écolo : Les cosmétiques sécuritaires, l’alimentation sans viande, le suremballage (ça suffit, les pamplemousses emballés dans du plastique!). Mes faiblesses : Mon côté éparpillé et mon gaspillage alimentaire Ma recette DIY favorite : Ma crème hydratante et mon baume à lèvres au beurre de cacao. Je suis incapable de faire d’autres recettes que celles-là! Je jase de quoi sur le blogue? De plantes et de maquillage maison, mais sûrement d’autres choses à l’avenir.

One Comment

  • Ahah super ton article !! Et ton titre est tout simplement génial!!

    J’ai aussi écrit sur le ricin !! Jettes y un oeil à l’ocasion!

    bises,
    Johana

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